Morre o último Patriarca Presidente

eldred

Eldred G. Smith faleceu na noite de ontem, quinta-feira, aos 106 anos, em Salt Lake City. Ele foi o oitavo e último Patriarca Presidente, ofício dado primeiramente a Joseph Smith Sênior, em 1833, e passado, em 1840, a Hyrum Smith, de quem Eldred era descendente. O Patriarca Presidente (ou Patriarca da Igreja, como chamado anteriormente) era uma autoridade geral, apoiado como profeta, vidente e revelador.

Quando seu pai, o Patriarca Presidente Hyrum G. Smith, faleceu em 1932, o então jovem Eldred, de 25 anos, esperava ser chamado para suceder seu pai. Mas, para o presidente Heber J. Grant, Eldred não estava qualificado por diversos motivos: por sua idade, por estar solteiro, por não ter um diploma universitário e por ser um descendente do que Grant acreditava ser o lado “fraco” da família Smith. Já aos 35 anos e casado, Eldred viu seu direito ao ofício patriarcal ser dado a Joseph F. Smith II, desobrigado quatro anos depois por comportamento homossexual.

Eldred ocupou o ofício de Patriarca Presidente entre os anos de 1946 a 1979, quando foi então colocado em “status emérito”. Durante 32 anos como Patriarca Presidente, Eldred administrou cerca de 18 mil bênçãos patriarcais, algumas dadas durante viagens para países europeus, Canadá, Porto Rico, Hong Kong e Taiwan.

Nos últimos anos, Eldred participava como convidado das reuniões semanais da Primeira Presidência e Quórum dos Doze, no templo de Salt Lake, às quinta-feiras. Nesta semana, devido aos preparativos da Conferência Geral, a reunião foi realizada na quarta e contou com a participação de Eldred, usando uma cadeira de rodas.

Seu falecimento encerra uma era passada do mormonismo e leva embora a última evidência viva do sacerdócio patriarcal na Igreja sud.

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